2 de agosto de 2010

El tiempo envejece deprisa, de Antonio Tabucchi

Idea general
Una serie de historias delicadas, deliciosas, ligeras y entrañables. Quizás tengan en común, como pretende el autor, que de algún modo están todas relacionadas con el transcurso del tiempo. Cada una es una imagen, algunas más desarrolladas otras fugaces y breves. Todas sutiles.

Mi impresión
Como pasa siempre, la historias son irregulares. Algunas más redondas, otras casi fallidas. Por encima de todas ellas destaca el ritmo literario y el estilo del autor. Una voz propia: rica, segura y serena. A menudo con esa influencia portuguesa que evoca directamente a Saramago. Es ese estilo y esa forma de narrar lo que encandila de verdad en el libro. Lo complementan algunos de las historias, deliciosas.

Haz el favor de no llamarme humano, de Wang Shuo


Idea general
Una gamberrada china. Una historia disparatada que quiere ser graciosa pero se vuelve demasiado excéntrica. Se plantea como una metáfora de la sociedad china actual y la corrupción de las nuevas clases medias. Una vez más, la contraportada asesina toda la trama, revelando hasta el final del libro.

Mi impresión
El ritmo es muy irregular. En un principio es graciosa y ágil, como todas las travesuras pero a medida que el argumento se complica y se vuelve más absurdo llega a hacerse pesada. El resultado es una obra agrdable que, quizás resulta algo vacía al final del todo.

1 de agosto de 2010

Maravilla en el país de las Alicias, de Antonio Altarriba

Idea general
No es una novela pornográfica y tengo dudas de que sea siquiera una novela erótica. Pero es una joyita. Cuatro relatos cuyos protagonistas son cuatro personajes de ficción, de quienes narra su verdadera vida en el trasfondo de la obra que protagonizaron: Penélope la mujer de Ulises, Sherezade, el doctor Frankestein y Alicia la de las maravillas. El erotismo aparece a ratos, pero esencialmente son historias bellas e imaginativas.


Mi impresión
Un libro muy agradable. El estilo es delicioso, cuidado, preciso y rico sin caer en cursilerías ni preciosismos inútiles. Demuestra una extraordinaria capacidad decriptiva de sensaciones físicas y emocionales. Las tramas son tranquilas, bien engarzadas, creativas y creibles. Es un auténtico disfrute de lectura.

Peste en Breslau, de Marek Krajewski

Idea general
Una novela policíaca ambientada en la polonia alemana de los años veinte. El protagonista es un policía antihéroe: gordo, sucio, corrupto y hasta asesino si hace falta, aunque eso sí -como siempre- con una etsricta moral personal. La ambientación, muy conseguida, en las cloacas decadentes de la época imperial. los crímenes, se prostitutas y sociedades secretas. La contraportada, una vez más, boicotea gran parte de la intriga.

Mi Impresión
Tras la avalancha de literatura negra nórdica ahora parece venir otra de novelas policíacas históricas. Ésta en concreto resulta interesante y muy entretenida. Los personajes se van construyendo mejor al avanzar el relato y hasta gana en acción dejando atrás el preciosismo del historiador frustrado. Buena.

Ghostgirl, de Tonya Hurley

Idea general
Una novela para adolescentes, con chicas enamoradas, todos los personajes tópicos de una highschool y sus dosis de moralina. Eso sí, con una cierta ironía, que lo hace más atractivo. Cuenta las aventuras de ultratumba de una chica recien muerta y enamorada, que vaga por los pasillos de su instituto.

Mi impresión
Puede resultar hasta entretenida, aunque no oculta en ningún momento sus pretensiones de "novela fácil", ni siquiera en la tipografía o en el estilo simplón. Los personajes incluyen a la pija jefa de animadoras, la chica gótica inteligente e introvertida, el capitán del equipo de fútbol, la protagonista acomplejada... todo ese almacen de tópicos se soporta por la miarad a veces irónica, csi como riéndose de sí misma. Sin sorpresas.

4 de julio de 2010

La huida, de Adam Thirlwell

Idea general
La historia decadente y melancólica de los últimos días de un empresario judío y libertino a finales del Siglo XX. la historia transcurre en un balneario postsoviético adónde ha ido a recuperar una casa, pero está narrada por un amigo omnisciente que en paralelo a esos últimos días va evocando todos los episodios de su vida. Una vida cualquiera, que pueden ser todas las vidas. O muchas.


Mi impresión
Una pequeña obra maestra. Un estilo maduro, sereno, ligeramente cínico a ratos.  La historia es rica, tranquila, evocadora. No hay una gran trama, sino muchas pequeñas tramas a modo de puzzle. Es una reflexión sin necesidad de reflexionar ni de moralina, con ciertos aires de Nabokov. Una delicia

La evolución de calpurnia tate, de Jacqueline Kelly

Idea general
La historia dulce y entrañable de una niña a punto de crecer, en un pueblo del interior de norteamérica a finales del siglo XIX. La historia está contada en primera persona y en tono inocente, siempre al hilo del repentino interés que siente la niña por la naturaleza y su relación con su abuelo. Como fondo, el escándalo que creó la publicación del libro de Darwin sobre la evolución de las especies.

Mi impresión
El efecto ternura e inocencia está bien conseguido. La moralina no es terrible: esencialmente la pasión por apredner y descubrir desde pequeño. El estilo es fluido y cargado de diálogos. Los personajes típicos. En general es un libro agradable, aunque rezuma almibar.

16 de junio de 2010

Studio sex, de Liza Marklund

Idea General
Una fresca novela policíaca sueca. Con una particularidad: auqnue es de 1998, tiene un montón de sorprendentes coincidencias con la trilogía de Stieg Larsson: periodismo de investigación, jovenzuelas antisistema, miserias de los medios de comunicación y un trasfondo de escándalos políticos socialdemócratas mezclados con los servicios de espionaje suecos.. Sorprendente.

Mi impresión
Una historia agradable, ágil y fresca. Cómo suele pasar, más que la trama de la investigación, enganchan los personajes -cercanos y reales- y el retrato de un pequeño mundillo sueco, siempre de Estocolmo al campo. El estilo es agradable y la protagonista provoca inmediatamente simpática. Se lee con gusto y alegría.

17 de mayo de 2010

La estrategia del agua, de Lorenzo Silva

Idea general
Una nueva entrega del guardia civil bevilacqua. En esta ocasión la trama recupera un caso real y reciente: la señora que contrató para acabar con su marido a un matón que también había usado Ana Obregón y a la que llamó la Presidenta del Tribunal Constitucional para asesorarla. En el libro se cambia ligeramente, pero no deja de ser una novela de detectives fiel a la realidad.

Mi impresión
Muy mediocre. La caracterización de los personajes se va deteriorando en cada nueva entrega. Bevilacqua se ha vuelto un personaje artificial y poco creíble. Un socilógo pedante con unos diálogos relamidos que no pegan en ninguna situación. Si intenta ser profundo, resulta del todo banal, como en las interminables descripciones del tráfico en Madrid. El tono general de la obra es simplón y presuntuoso. Y encima es una obra institucional, tremendamente acrítica con el poder que parece patrocinada como propaganda de jueces y policías increiblemente honestos (¿qué diferente de Camilleri o los suecos!)

9 de mayo de 2010

La pista de arena, de Andrea Camilleri

Idea general
Una nueva novela del comisario Montalbano. Sin grandes intenciones innovadoras, esta vez. Los delitos aparecen desde el principio vinculados a la mediana mafia siciliana. Los compañeros del comisario apenas aparecen, y come siempre lo mismo, en Enzo. Sólo en cuestión de amores hay alguna novedad: comentar las novelas de Montalbano cada vez tiene más de horóscopo barato.

Mi impresión
Excelente, en el estilo de los más recientes Montalbanos. La historia es correcta, al estilo Camilleri, sin grandes intrigas que se resuelvan en un último momento inesperado. El carácter del comisario está ya tan definido con el tiempo, que al autor le basta con envejecerlo ligeramente en cada nueva entrega. En esta ocasión, hasta la crítica social a la mafia es más ligera. Pero mantiene el tono ameno y casi entrañable de toda la serie.

7 de mayo de 2010

Seis sospechosos, de Vikas Swarup

Idea General
Una novela coral e india de intriga y de costumbres. Todo eso, a la vez. El planteamiento es simple pero rico: cometido un crimen, hay seis sospechosos y el libro cuenta la historia de cada uno de ellos hasta ese día. Aunque está narrado en un estilo claro y lineal, casi periodístico, entronca con toda la tradición literaria india.

Mi impresión
Absolutamente fantástico. La historia -las historias, en realidad- es muchas cosas a un mismo tiempo. Es un fresco de la India actual con toda su diversidad. Es una denuncia de la corrupción profunda del sistema político indio. Es un alegato nada naif de la inocencia. Y más. El argumento está bien hilado, cada uno de los personajes consigue hacerse interesante y el lenguaje propio de cada uno de ellos es un hallazgo. Muy recomendable.

6 de mayo de 2010

El insoportable Bassington, de Saki

Idea General
Una de las inhabituales novelas de Saki, creada -eso sí- a base de pequeños relatos que desarrollan la trama pero bien podrían ser leídos por separado. La historia transcurre en un sofisticado ambiente de clase alta británica a principios del Siglo XX y sus preocupaciones banales o trascendentales. En concreto, se centra en una señora luchando por no perder su posición, y su hijo descarriado.

Mi impresión
La caracterización de los personajes a base de pinceladas finas resulta tan brillante como siempre en Saki. La atmósfera de los salones  no es menos sugerente: señoras -envidiosas, caústicas o ambiciosas-,  diputados, y viejos rentistas. Todo tratado con ironía e inteligencia tremendas. De lo más agradable y muy seductor.

5 de mayo de 2010

Oscar Wilde y una muerte sin importancia, de Gyles Brandreth


Idea General
Una novela detectivesca en la que el mismísimo Oscar Wilde hace de Sherlock Holmes. Ambientada en la Inglaterra victoriana y narrada en primera persona como los recuerdos de su particular Watson. Una trama de crímenes, investigaciones personales y deducciones brillantes, con final bastante predecible. El título español intenta jugar con la obra de Wilde en vez de la de Conan Doyle como el original.

Mi impresión
Lo mejor de todo, sin duda, es la ambientación: intenta recuperar la atmósfera (un tanto idealizada) en torno a Oscar Wilde, sus amistades literarias y pederastas y su ironía constante. Lo estropea el tono hagiográfico que pervierte por completo la realidad del escritor, rozando la caricatura. La historia tiene el aire victoriano de cualquier investigación de Holmes. Entretenida, como sus novelas y sus secuela de novelitas.

19 de abril de 2010

Mantis, de Mercedes Castro

Idea general
Una historia negra. La excusa de la nueva cocina es el fondo de un ambiente de ricos extravagantes y solitarios, palacios tenebrosos casi abandonados y bsecretos inconfesables. La trama se aclara desde el principio, como si más importante que la intriga fueran las obsesiones y los amores de una rica heredera. De cocina, mucho menos de lo que anuncia la publicidad del libro.

Mi impresión
Una novela muy española. El estilo a veces es casi cinematografico pero otras se vuelve lento y tedioso, con excesos tan poco narrativos como muchas novelas de aquí. El único personaje definido es fuerte y sensible a la vez, ideal para cautivar al máximo de público, pero se le nota un poco el truco. La historia es gótica; también previsible, pero no es algo que moleste demasiado. En general, curiosa de leer.

13 de abril de 2010

Mentiras de mujeres, de Liudmila Ulítskaya

Idea general
Varias historias que tienen en común dos cosas: todas tratan sobre mujeres y sobre mujeres rusas. Cambian los escenarios y cambia la intensidad de las mentiras. Desde una leve impostura, hasta un secreto guardado toda la vida. Pero todas son profundas, intensas, serenas. Y muy rusas.

Mi impresión
Son historias muy profundas en el estilo de la mejor novela rusa. Los personajes son excelentes, bien construidos, ricos y variados. El paisaje oscila desde la Rusia más clásica de los balnearios hasta las viejas profesoras jubiladas de apartamento minúsculo. Lo viejo y lo nuevo. Dura, intensa y feliz.

12 de abril de 2010

El cojo y el loco, de Jaime Bayly

Idea general
Las historias paralelas de dos personajes absolutamente excesivos y desquiciados entre la alta sociedad de Lima. Uno es un cojo psicópata y el otro un loco autista. Cada uno por su cuenta se enfrenta con una familia más preocupada por triunfar y aparentar. Son las historias de dos desgraciados, dos fracasados.

Mi impresión
Una novelita en la saga de los grandes narradores peruanos. El tono irónico, los personajes excesivos, la trama dura. Un chapuzón alegre y vitalista en el mundo de la alata sociedad perueana, plagada de miserias y de historias más o menos fantásticas, pero siempre con el toque negro. Divertido.

Juventud Americana, de Phil Lamarche

Idea general
La historia de un adolescente muy americano en un pueblo muy americano. El chico se convierte involuntariamente en un héroe de la típica banda de matones racistas ultraconservadores, y luego en su víctima. Retrato conciso y evocador de ese mundo tan propio de la América profunda, con todos sus avíos: sus sherifs duros, sus familias desestructuradas y su crisis económica. Más allá es una historia de niños que van creciendo, con la que es fácil identificarse.

Mi impresión
La historia es dura y realista, narrada con detalles y crudeza. El estilo es frío, seco y preciso. El resultado es a la vez íntimo y brutal. Describe ese mundo  con cierto cariño, sin ahorrar por ello toda su sordidez. Intenso e interesante.

7 de marzo de 2010

La venganza de David, de Hans Werner Kettenbach

Idea general
Un escritor alemán que estuvo de visita hace años en Georgia recibe, en plena guerra civil de aquel país, la visita de un colega georgiano que conoció entonces. Ante la visita no paran de surgirle miedos y pánicos. a una antigua traición, a una conspiración oculta, a una venganza. Narrado de forma irónica y divertida, el libro se regodea en todos estos temores ahsta hacer sospechar al mismísimo lector.

Mi impresión
El libro es colarse en la mente de un alemán. Un alemán un poco más paranoico, pero igual de obsesivo que los demás. Meterse dentro y no terminar de saber si es sólo paranoia. El estilo y la temática evocan claramente a Graham Green. una novela abierta, entretenida y divertida.

La casa de enfrente, de Vanyda

Idea general
La vida en los tres apartamentos de una casa de pisos francesa contada con dibujos limpios y un guión mínimalista. Trocitos de vida, descripciones de momentos, en cada uno de ellos que transmiten la idea de toda la vida cotidiana. Se centra más en la pareja de jóvenes del tercero, pero también aparecen los señores marginales del segundo y la madre soltera del principal. No pasa nada especial, sólo eso, la vida.

Mi impresión
Leerlo es como meterse en la vida de esos personajes. La pareja joven es más cercana y se nota sobre todo el toque autobiográfico en la chica. Los demás son menos entrañable y parecen inventados para acompañarla. Asombra la capacidad de retener detalles que parecen intrascendentes pero que son en sí mismos la vida. No llega a ser entrañable, pero gusta como gusta una excursión.

2 de marzo de 2010

Breve diccionario chino-inglés para enamorados, de Xiaolu Gua

Idea general
Una inocente chica china que sale por primera vez de su país para a Londres a estudiar inglés cuenta ese año que se pasa allí.  Está narrado en forma de diario y cada entrada se presenta al hilo de una palabra inglesa y su definición en el diccionario. Para recrear el aprendizaje del idioma está escrito en una lengua básica, a veces casi incomprensible, al principio, que va mejorando junto con los progresos de la protagonista. Es inocente pero tambien irónico.


Mi impresión
Aunque es una novela de amor y aunque la protagonista intenta parecer inocente, el resultado puede ser dulce a ratos pero nunca cursi. La protagonista va creciendo como persona y se hace más dura, menos vulnerable. Una historia sincera, agradable, intensa y ágil. Provoca una sonrisa permanente y consigue que uno se vaya metiendo progresivamente en la piel y las aventuras de la protagonista. Delicioso.

22 de febrero de 2010

Blankets, de Craig Thompson

Idea general
Una novela gráfica sobre el primer amor. Tiene mucho de evocación feliz de la adolescencia. En concreto de la adolescencia, muy americana, de un joven introvertido, uno de los raritos del instituto. Con la excusa de ir a narrar ese primer amor evoca también una infancia cargada de sueños, ambiente familiar, juegos, pesadillas y en general todo un mundo propio. Como debe ser. Esta edición junta varios álbumes que se publicaron por separado y que pueden leerse como capítulos independientes, cada uno de ellos termina, en cierto modo.

Mi impresión
Es realista y tierno a la vez. Engancha pronto y mucho. El dibujo es limpio y los detalles ricos. Los personajes resultan correctos y la historia también, pero lo mejor son los detalles, las fantasías los juegos. Todo lo que tiene que ver, por ejemplo, con la relación con su hermano y el compartir cama está bien explotado y se hace interesante. Con la combinación entre texto y dibujos evoca sabores, vergüenzas, situaciones, pesadillas y más en una narración bastante deliciosa. Un gustito.

21 de febrero de 2010

Los cuatro ríos, de Fred Vargas y Edmond Baudoin

Idea general
Una novela gráfica de intriga. Transcurre en un París absolutamente contemporáneo. Se centra en los problemas en los que se ve envuelto un chico introvertido, dulce e inteligente que vive con un padre extravagante en una familia casi marginal. Hay intriga, acción y, sobre todo, cuenta una historia.

Mi impresión
 Realmente interesante.  Los dibujos son difíciles, originales, cuesta acostumbrarse a ellos, pero enganchan. La historia es genial. Los personajes son intensos, entrañables y absolutamente literarios. La trama de intriga se utiliza magistralmente como una excusa para contar la historia del protagonista. Uno acaba y se queda con muchas ganas de más.

Sangre derramada, de Asa Larsson

Idea general
Una novela policíaca sueca. Así, sin más, ya es todo un género literario propio. En este caso se trata de una secuela de "aurora boreal". La misma abogada de Estocolmo que vuelve a los mismos pueblos del norte de su infancia. Los mismos policías decentes, fríos y correctos. Y de nuevo un pastor asesinado en su iglesia y las miseria de toda una comunidad rural por descubrir.

Mi impresión
Es correcto. La historia resulta fría pero mantiene cierto ritmo siempre. La mayoría de los personajes o son planos o están poco desarrollados aunque gracias a eso es más fácil olvidarlos al acabar el libro. La trama combina cierta intriga, con algunas dosis de ambiente opresivo de pueblo cerrado y un poco de introspección de la abogada que no sabe qué hacer con su vida. Entretenida, pero poco más.

15 de febrero de 2010

Fama, de Daniel Kehlmann

Idea general
Una serie de historias, aparentemente relatos independientes. Incluso cada uno está escrito en un estilo diferente... pero tienen muchas similitudes. Los protagonistas de cada relato aparecen en algún momento en los demás relatos. Las hitorias están entrelazadas. La persona con la que confunden al protagonista del primer relato, resulta el protagonista del segundo. En una historia el protagonista rechaza un viaje, y su sustituta será la protagonista del siguiente relato. Todas trancurren en la actualidad y por el mundo.

Mi impresión
Una joyita. El libro es como un puzzle en el que todas las piezas van encajando poco a poco. El libro está lleno de guiños y juegos. Montones de detalles que a menudo pasan incluso inadvertidos. Es envolvente, sugerente e inquietante.

12 de enero de 2010

El cielo es azul, la tierra blanca, de Hiromi Kawakami


Idea general
Una preciosa oda al amor y la amistad. Una historia delicada y sensible sobre la amistad que surge entre una muchacha de mediana edad y su antiguo profesor de instituto.  Narrada en primera persona, se presenta como un relato de la evolución de esa amistad, mágica. Todo ello en un ambiente japonés moderno, pero aparentemente intemporal.

Mi impresión
Una delicia. El libro se lee con sosiego y calma. Es pausado, pero no lento. La historia resulta tan delicada, tan suave, tan frágil pero sólida como se supone que deben serlo las historias verdaderamente apetecibles. El amor sólo aparece al final, pero el lector no puede evitar sentirse como si fuera él mismo el que lo vive.

10 de enero de 2010

Vacilación, de Anthony Burgess


Idea General
Una historia de espías en tono cínico y ambiente esperpéntico. La historia transcurre en un crucero en barco, en los años de la guerra fría. Los personajes son deliberadamente poco creíbles, pero no falta acción constastante, entremezclada con delirantes charlas filosóficas y conspiraciones secretas internacionales.

Mi impresión
Tiene mucho de novela satírica al estilo de los clásicos ingleses, pero el autor cuida los detalles, que son tremendamente realistas. Los personajes esperpénticos se vuelven aceptables con el transcurso de la obra. Un libro delirante pero muy recomendable.

Un asunto de honor, de Arturo Pérez-Reverte



Idea general
Un cuento breve al estilo de las road movies norteamericanas. Una historia de carreteras con unos ingredientes de lo más seductores: una prostituta virgen e inocente, un camionero expresidiario dulce y con buen corazón, un proxeneta desalmado y una madame rencorosa. La historia sirvió de guión para "Cachito" y el autor cuenta en un amenísimo epílogo cómo se gestó esa película.

Mi impresión
Lo mejor de la historia son los personajes, todos entrañables e intensos. La historia está bien construida, quizás demasiado tradicional, pero no deja de ser encantadora. Una obrita corta que se lee con alegría y deja muy buen sabor de boca.

La playa de los ahogados, de Domingo Villar


Idea general
Una novela policíaca española. Una especie de "Montalbano en Galicia". La trama es previsible, entre una madeja de marineros y narcotraficantes aparece la vida de un pueblo. Por su parte, el protagonista, el inspector Leo Caldas, se parece demasiado a Montalbano o incluso a Wallander, con su ex-mujer, sus cuitas personales... Más de lo mismo.
Mi impresión
La novela, al contrario que sus inspiraciones, es lenta y a ratos aburrida. Más parecido a Clarín que a Camilleri. Excesivamente detallista en las descripciones, previsible en la evolución. Y pese a eso es una novela policíaca aceptable, mediocre pero agradable.

11 de diciembre de 2009

Burlando a la Parca, de Josh Bazell


Idea general
Una novela negra de las más clásicas del género. Al estilo de las novelas sucias de los años cincuenta. El protagonista es un mafioso descreido, sucio, sin escrúpulos pero con principios, que ha dejado la mafia, pero no ha cambiado de caracter. Evidentemente la mafia sale a su encuentro de nuevo y ahí surge la historia.


Mi impresión
El estilo del libro no es original, pero sí delicioso. Recuerda a Dashiel Hammet o, más aún, a Boris Vian. Y eso forma parte de su encanto, el acoplarse con nuevas historias a lo mejor de un género muyatractivo. El libro tiene sentido del humor, interés, su parte de crítica social y es descarnado y duro a ratos. Pero encandila.

Logicomix, de Apostolos Doxiadis y Christos Papadimitrou


Idea general
El subtitulo explica bien la intención de esta historia en forma de comic: una búsqueda épica de la verdad. Lo hacen narrando la vida, y el ansia vital, de Bertrand Russell. Así que es un libro sobre la necesidad de la ciencia, la necesidad de intentar buscar siempre el por qué de las cosas. Entre medio se cuelan trozos de para-comic, con los autores, en Atenas, como protagonistas.


Mi impresión
Es una obra amena que acerca la ilusión de la ciencia incluso a quien siempre se haya sentido lejano a ella. Es divulgativo, pero también sólido y con nivel. Se hace entertenido e interesante y al final uno se queda con la impresión de haber leído un libro especial y genial.

18 de noviembre de 2009

Ibicus, de Rabaté (y León Tolstoi)



Idea general
Una novela gráfica con las aventuras y desgracias de un triste especulador sin escrúpulos en los primeros años de la revolución soviética en Rusia. Un personaje miserable y desgraciado que, sin embargo, sobrevive a los trances más difíciles y sirve de excusa para mostrar la atmósfera de la huída de la burguesía acosada por los bolcheviques.

Mi impresión
La historia tiene la intensa fuerza narrativa de todas las novelas de Tolstoi. Ahora, los dibujos de Rabaté le dan un dramatismo extrardinario. La historia resulta desgarradora, fuerte, ácida. Los dibujos no se permiten ninguna concesión y el resultado es imponente. Excelente.

10 de noviembre de 2009

Usted, de Almudena Guzmán


Idea general
Un poemario dedicado por entero a la historia de amor entre una alumna y su profesor. Siempre en primera persona aborda los días de enamoramiento previo en que se moría por cruzarse con él, los primeros amores clandestinos, los días de sexo íntimo desbordado y por fin el final de la historia de amor.

Mi impresión
Es un libro redondo. No tiene la grandeza lírica de El Príncipe Rojo, pero es igual de completo. Genera constantemente empatía, acierta con las imágenes que construye y la mezcla irónica entre amor y autocrítica termina por emocionar. Tiene un lenguaje propio sereno, fuerte y seguro. Algunos poemas son memorables, pero lo mejor es el conjunto entero. Muy recomendable.

Tierras de frontera, de Thomas Kanger


Idea general
Una novela polícíaca con pretensiones. Una insulsa inspectora sueca de baja que indaga en la muerte de alguien a quienm apenas conocía y se encuentra con una trama llena de miserias ligadas a lo peor de la última etapa de la guerra de Croacia.

Mi impresión
Puede ser entretenida, pero se le ve el andamieaje por todos lados. Las parradas sobre cualquier país o ciudad nuevo son auténticos resúmenes de wikipedia fuera de todo contexto y aburridas. El intento de crear una historia paralela ya avanzada la obra carece de sentido. En fin una técnica torpe, una historia previsible y unos personajes totalmente planos y tópicos. Pese a todo es legible, sobre todo porque tiene ritmo.

29 de octubre de 2009

Un baile en Nairobi, de Nicholas Drayson



Idea general
Una historia amable, de señores mayores y honrados, ambientada en una nairobi ideal. La ornitología hace de fondo a una narración simpática en la que lo más importante son los caracteres bonachones y las costumbres de un grupo de mayores habitantes de la ciudad, anclados en los restos de cierto esplendor pasado.

Mi impresión
Un libro costumbrista con mucho de lo más amable de África. Hay un narrador omnipresente que resulta cargante con su mundo absolkutamente británico, pero el lector acaba acostumbrándose. En general la obra resulta tierna y amable. Menos auténtico que la agencia de mures detectives de Bostwana, pero agradable y divertido. De esos libros que uno acaba con una sonrisa en la boca.

27 de octubre de 2009

Río loco, de Javier de Isusi


Idea general
La última entrega de las aventuras de vasco, el viajero portugués que recorre Sudamérica en busca de su amigo Juan, y a la sombra de Corto Maltés. Esta vez ya ha pasado por la selva Lacandona y por Centroamérica, así que llega a Ecuador, Perú y la amazonia. Los guiños a Corto se hacen más evidentes, y la historia es un poco más boba, más reflexiva.

Mi impresión
No es tan tierno y sorprendente como La Pipa de Marcos, pero  sí más fresco y más interesante que La Isla de Nunca Jamás. La inspiración en el comic de Hugo Pratt cansa a veces, sobre todo ahora que transcurre en paralelo con una obra concreta; la historia se vuelve a menudo fantástica y onírica, como en el modelo. En todo caso las refelxiones obre la búsqueda personal se leen con agrado y a algún personaje secundario, como siempre, se le coge cariño.

26 de octubre de 2009

Las alas de la esfinge, de Andrea Camilleri

 
Idea general
La más reciente aventura del comisario Montalbano. Con  la combinación de siempre entre un caso rebuscado que se va resolviendo poco a poco, la vida siciliana del comisario y  sus problemas de pareja. Como en todos los últimos libros de Camilleri, todo se usa también para una crítica sobre la sociedad clientelar y corrupta siciliana.

Mi impresión
Más de lo mismo. En esta ocasión, además, parece que la escritura perdiera cierta frescura. Las descripciones de comilonas (con cierta obsesión por los salmonetes) resultan más frías, casi de manual. La discusión matrimonial carece de interés. En cuanto al caso en sí mismo, tiene todo un final brusco. No sorprende por inesperado (que no lo es)  sino porque parece que el autor de pronto se ha aburrido de escribir y en un puñado de páginas cuelca con calzador toda la trama que tenía aún por desarrollar. Pasable nada más.

El Hijo del viento, de Henning Mankell


Ideal general
Una historia sueca triste y decimonónica. La historia de un huérfano negro al que absurdamente llevan a Suecia, donde le espera una vida de sufrimiento y una muerte triste. Contado con cierto flasback inicial y en un tono dle todo frío y neutro.


Mi impresión
El estilo de Mankell hace que se lea del tirón, con la facilidad habitual. Pretende ser una crítica del racismo y de los prejuicios de la Suecia más profunda y arcaica. Los personajes son tan extremos que resultan poco creíbles, casi involuntariamente caricaturescos. No e sun libro optimista, pero tiene algo de novela antigua.

25 de octubre de 2009

La primera agencia de mujeres detectives de Bostwana, de Alexander McCall Smith


Idea general
Son una serie de libros. Por ahora me he leído el primer libro (con este título), Las lágrimas de la Jirafa, y Escuela Kalahari. Tratan en tono amable y costumbrista de la vida cotidiana en una Botswana idealizada. No es un libro policíaco, sino sobre las aventuras cotidianas de una agradable señora africana y sus amigos.


Mi impresión
Son unos libros simpáticos, divertidos, muy entretenidos y cargadísimos de ternura. El estilo británico, sin maldad y con una leve capa de moral tradicional e irónica, no se hace pesado y por mucho que uno conozca ya a los personajes siempre se apetece seguir leyendo sus nuevas aventuras. y hasta las reflexiones de dama honesta y tradicional de la señora gabore y su flamante marido. Los adjetivos vuelven la obra tremendamente africana. De un África de los setenta, en Bostwana que era una isla todavía feliz y pacífica. Muy recomendable.

18 de octubre de 2009

Zonas húmedas, de Charlotte Roche




Idea general
La narración detalada de la preparación y convalecencia de una operación anal. Se trata de una reflexión escrita en primera persona sobre lo que siente la chica a la que operan, y al hilo de ello van saliendo a la luz sus gustos y experiencias sexuales, generalmente bastante sucias y muy deshinibidas.


Mi impresión
El libro quiere escandalizar. La esencia de la obra es intentar escandalizar al lector con las costumbres de la protagonista. Es constantemente escatológico, tórrido, sucio, excitante, descarado y fresco. Los hábitos sobre limpieza y sexo de la chica exceden bastante de las costumbres tradicionales, pero no dejan de resultar divertidos y en ocasiones hasta apetecibles. Tiene mucho ritmo, está bien narrado y el lenguaje es un auténtico descubrimiento. Muy divertido, fácil y agradable.

28 de septiembre de 2009

Lo que el día debe a la noche, de Yasmina Khadra


Idea general
La historia de un gran amor, y del despertar juvenil de unos muchachos siempre en el ambiente de los años alrededor de la independencia de Argelia. Está narrada como la historia autobiográfica de un anciano que, al morir una persona trascendente en su vida, cuenta su infancia y su juventud.

Mi impresión
Emocionante. Resulta especialmente conmovedora, sobre todo al final. El inicio recuerda a otras obras del autor, en el ambiente de los pueblos áridos de Argelia y la pobreza en Orán. Luego se vuelve una novela d adolescentes que quieren vivir, colorista. Siempre melancólica. Interesante.

27 de septiembre de 2009

Saber perder, de David Trueba


Idea General
Una novela española actual a cuatro voces. Cuenta, en un mismo momento temporal, lo que le sucede a un señor, a su hijo ya mayor, a su nieta adolescente y a un astro del fútbol. Historias en el Madrid actual, muy tuales, donde pasan cosas, aunque el ambiente -como en tantas películas españolas- gira siempre en tono a las aspiraciones vitales y a los desengaños que conlleva.

Mi impresión
Se trata de una novela muy bien construida, que engancha fácilmente. Los distintos ambientes están bien construidos y, por ello, resultan evocadores. Lo mismo la vida de unos inmigrantes ecuatorianos, que de una estrella galáctica de fútbol. Ese detalle en la narración es lo que la vuelve tan agradable, más allá de la trama convencional de amores y desengaños.

Una temporada en Venecia, de Wlodzimierz Odojewski


Idea general
El autor cuenta unas vacaciones de su infancia. Los protagonistas son una casa grande en la campiña polaca y una atmósfera. Todo marcado en el exterior por el comienzo de la guerra mundial y en el interior por una anécdota que se vuelve mágica.

Mi impresión
Un pequeña joyita. Un libro emotivo, intenso e íntimo, que a la vez se hace ágil y muy ameno de leer. Como un pedacito de infancia, o un trozo de sueño. Da gusto meterse en la historia, y enternece sentir esa ´magia como si fuera real, como la infancia. O los sueños.

11 de septiembre de 2009

Trilogía de Argel, de Yasmina Khadra

Idea general
Junta tres historias que en su día fueron publicadas como libros independientes. Cuentan las aventuras de un policía argelino, basto y cutre pero con principios, durante los años duros del terrorismo islámico en Argelia. En verdad, más allá de las tramas relacionadas con el trabajo policíaco se trata de enunciar de un lado a los fanáticos que ponen bombas por doquier y  de otra a los políticos y empresarios sin escrúpulos que se benefician impúdicamente de la situación. Entre medias, la vida de los funcionarios permanentemente amenazados  asustados.
Mi impresión
Es una historia tremendamente trágica contada en un estilo brutal, directo y con frecuencia sucio. De hecho lo primero que choca en el libro es el estilo malsonante, después la historia hace que se nos olvide. Es la historia de un poli pero tiene muy poco de policíaco, pues es una excusa para denunciar toda una situación. Sólo obra algún exurso moralizante y reiterativo sobre la grandeza de Argelia y la maldad del fundamentalismo, perose lleva bien. En definitiva, un libro intenso, que apasiona leer.

10 de septiembre de 2009

Aurora Boreal, de Asa Larsson

Idea general
Otra novela policíaca sueca. Con eso está todo dicho. La heroína esta vez no es un policía sino, esencialmente, una joven abogada que deja momentáneamente su bufete para ayudar a la sospechosa de un crimen que han conmovido a toda Suecia. Resulta que el crimen se ha cometido en una comunidad religiosa muy cerrada y que la protagonista estaba integrada en ell hasta que escapó. Con eso puede intuirse la trama.
Mi impresión
El estilo es excelente. Muy cinematográfico y perfectamente narrado. La trama es inensa y la autora consigue mantener perfectamente la intriga y el interés. Los personajes son entrañables, bien construidos. Una buena obra del género.

9 de septiembre de 2009

Ligeramente desenfocado, de Robert Capa

Idea general
Las memorias de Robert Capa durante la segunda guera mundial. Escritas en un tono desenfadado, con cierto aire a los libros "franceses" de Henry Miller. Cargado de ironía y de poca vergüenza se centra en las anécdotas y la alegre vida de los muchachos de la tribu periodística. Sincero, claro y directo.
Mi impresión
Es un libro esencialmente ameno e interesante. Tiene cierto aire hagiográfico, de modo que hace que todo en su vida de fotógrafo de guerra parezca ameno y divertido. Escrito con aire juvenil y fresco, se hace muy agrable de leer, más allá del interés por la trayectoria ascendente de Capa. Eso sí sus grandes fotos pasan por el ibro como si no les diera importancia. Desde luego mucho menos que al wiskhy o las chicas divertidas.

29 de julio de 2009

Un caso acabado, de Graham Greene

Idea General
La historia de un viajero que se instala en un poblado en África profunda, en un lazareto. Tiene el aire de las novelas clásicas de aventuras, si de las películas en blanco y negro de aventureros en África que montaban una plantación. Y sin embargo es mucho más. No es una novela de aventuras ni una novela sobre África, aunque transcurra en áfrica y pasen cosas. Tiene mucho de reflexión agradable sobre la fama, el ateismo y el devenir vital, nada menos.

Mi impresión
La primera y la seguda  parte del libro son muy diferentes entre sí. En un momento dado, sorpresivamente la historia se vuelve reflexión, surge la moraleja agazapada. Pese a todo, el autor construye unos personajes definidos y, con todo, creibles. Crea un ambiente casi tan atractivo como la propia trama.

Luna caliente, de Mempo Giardinelli


Idea general
Un relato breve editado como libro por la fuerza de su historia. Es la historia de un ataque irrefrenable de deseo y después de pánico. Los calores que confunden a un tipo y lo llevan a cometer actos a priori impensables. Todo ello sobre el fondo de una Argentina rural en los años duros de la dictadura.

Mi impresión
Es un clásico. De hecho se publicó en 1983, aunque ahora lo reediten como una novedad. La historia está bien contada y, aunque breve, tiene gancho. Es como un fogonazo de Lolita, con grandes dosis de crítica política. Se lee demasiado rápido, pero caa dentro, afecta. Merece mucho la pena.

15 de julio de 2009

El mensajero de Atenas, de Anne Zouroudi

Idea general
Una trama policíaca y de corrupción de lo menos sofisticada sirve de excusa para la inalidad real de esta novela: presentar un personaje excéntrico y surreal y hacer una tesina de antropología. El personaje es una especie de detective altruista, gordo y atildado que trabaja para una institución mundial secreta. La antropología es de las islas griegas. De un mundo cerrado, impenetrable y lleno de tradiciones y secretos.
Mi impresión
Interesa más lo que tiene de intento de comparir sonocimientos sobre la vida en las islas griegas que la trama irrelevante. Sobran los trozs dedicados a exposiciones, que no vienen a cuento, sobre costumbres funerarias o de bodas, pero es apetecible el colarse en el mundo salvaje de cotilleos isleños. Al final, entre una cosa y otra, el libro se vuelve interesante y memorable.

La mujer del lunar, de Hakan Nesser

Idea General
Se trata estricamente de otra novela policíaca sueca. Sin más. Una trama clásica en la que el lector sabe siempre qué etsá pasando y la intriga se construye en torno al momento en que el detective en cuestión (esencialmente un grupo, en este caso) descubra a la asesina y si podrá o no evitar su plan de muertes.
Mi impresión
Correcta.  Se lee con gusto y facilidad, como debe ser. Su principal virtud es que es una novela sin pretensiones. Los personajes policiales están muy poco definidos, sin que finalmente ninguno tenga una personalidad especial. Entretenida y ya está.

14 de julio de 2009

La historia del buen viejo y la bella muchacha, de Italo Svevo

Idea general
Intenta ser un cuento, una fábula moderna. La historia de un viejo comerciante que en los años de la Gran Guerra seduce con su dinero a una jovencita y se enamora de ella. El relato de una obsesión en el Trieste de los años diez del Siglo pasado.
Mi impresión.
Svevo escribe con estilo y calidad. Sin embago, arrastra algo de la pesadez del estilo de principios de siglo. Al final el libro, no deja de ser pretencioso. Impostado.Un tono moralista bastante aburrido al que le falta por completo todo humor o ironía, incluso como reflexión en vez de cuento.